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    现在听歌听什么?除了音乐发烧友之外,可能大部分人的回答都是MP3,你没看见越来越多的时尚男女拿着或者挂着或者揣着各式各样的MP3播放器招摇过市,怡然自得。

    flash一样,MP3可以说也是网络的产物, MP3之父Brandenburg博士曾这样评价MP3:MPEG-1 Layer-3 was the right technology available at the right time(MP3是在合适时间被激活的合适技术)。”这个合适的时间,就是指的互联网大范围推广的90年代末。

    八十年代中期,国际标准组织(ISO)将MPEGMoving Pictures Expert Group,运动图象专家组)作为编码动态图象的国际标准。198812月在德国汉诺威举行的会议上,MPEG又决定在其基础上引入声音编码标准。由此便诞生了MPEG-1 Layer 3,后被简称为mp3,并主要应用于专业领域。互联网时代的到来为mp3音乐文件的传播起了巨大的推动作用。1997年由于电脑黑客重新编写了mp3编码器的用户界面,使得人们能够方便地从互联网上直接下载免费的mp3编码器并制作数字音乐,这样mp3音乐文件就爆炸性地传播开了,并且日益成为互联网上标准的数字音频格式。大小比是12:1!而且128kbpsMP3也基本能让人满意。正因为MP3能让音乐文件大幅瘦身,从而使音乐在INTERNET普及后大范围传播变得具有现实可能性。

    Karlheinz Brandenburg博士和所领导的研究小组一直在德国的 Fraunhofer IIS-A实验室从事数字音频压缩的研究。他们最早与1987年开发出MPEG-1 layer3(MP3),并在1989年取得专利权,于1991年最终制订出MP3的标准,到了1992年合并到Moving Picture Experts Group (MPEG)规范中。按照Brandenburg博士的说法,MP3的诞生应该是在1991年。

虽然MP3的标准最终得到确定,但是当时对大众来说MP3还是个陌生词。因为受限于当时的计算机的发展和感知编码(perceptual audio coding)研究中的问题,当时Fraunhofer IIS-A并没有推出MP3的标准编码、解码和播放工具。举个例子, 1980Brandenburg还在电子工程科系读书时研究数字音乐的压缩技术。当年的计算机须花10小时才能为长约1分钟的数字音乐文件解码(注意是解码而不是编码!);而当时MP3编码器当时的编码方式在现在看来也近乎粗暴,音质自然不理想。 不过随着计算机科技的发展和感知编码的科研突破,更高效快速的压缩编码方法出现,同时MP3的传播也得以实现——MP3的好日子来了。

Brandenburg博士认为MP3的真正发展应该是从1995年开始,也就是MP3编码器和播放器发布的那一年。那时以来,INTERNETMP3的数量就呈几何级数增长。

MP3自出生那天起就是在斗争中成长的,由于涉及到音乐版权问题,MP3发展史上曾经出现了很多起著名的官司,比如1999年,位于美国加州的NAPSTER公司为爱好MP3的用户提供了一个免费的软件-NAPSTER NAPSTER的出现,激起了整个唱片工业的勃然大怒!数十家唱片公司联名状告NAPSTER,要求其停止散布盗版音乐制品。20013月,这场官司终于以NAPSTER的落败画上了句号。再比如在98年帝盟的Rio PMP 300播放器在市场上大热之后,美国录音业协会(RIAA)状告帝盟,罪名是“用户能通过其产品在互联网上免费下载音乐”,不过最后帝盟胜诉。

由于有版权这个致命的命门,MP3的前途难料,不仅仅因为版权问题,而且现在有越来越多优秀的新格式都起来挑战MP3,他们都身怀绝技,比如VQFReal AudioWMAAACMP4Ogg Vorbis;其中有一些大有取代MP3之势,比如WMAOGG

 

Tip:Mp3MPEG-1 Audio Layer 3 的简称。 Mp3是一种语音压缩技术,它可以将语音文件压缩到10:1以上(最高可到12:1)并保持接近CD音质的音响品质。一首3分钟的CD音质(16-bit, 44.1Khz, Stereo)声音文件,用MP3格式存放,只需要3M左右,而用传统的WAV格式则要占用30MBWMA的全称是Windows Media Audio,它是微软公司推出的与MP3格式齐名的一种新的音频格式。WMA在音质上和MP3基本相同,而容量至少要比MP3文件小一半以上,也就是说一首三四分钟的歌曲用WMA的格式制作只有1.5M左右。它更强化了保密的功能,在版权问题上WMA文件也没有出现争议,方便了在网络中的传输。Ogg Vorbis 是一种新的音频压缩格式,类似于MP3等现有的音乐格式。但有一点不同的是,它是完全免费、开放和没有专利限制的。并且可以提供更出色的音质和更小的体积。

 

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